辛夷是木兰科木兰属植物望春玉兰的花蕾,因入药称“辛夷”而得名,可治疗多种疾病,也是提取香精制作香料的主要原料,广泛用于医药卫生和轻化、食品等工业。南召辛夷花蕾色泽鲜艳、蕾形端正、鳞毛整齐、芳香浓郁、挥发油含量高居全国同类产品之首,1985年获国际博览会金奖,以“河南辛夷”而著称于国内外市场,是传统的出口商品。

南召是辛夷的原生地,全国辛夷的主产区。全县中低山区均有分布。元末明初,小店的演艺山周围、云阳的东花园及西花园和皇后的天桥已有不少辛夷,清雍正年间,辛夷年产5000余公斤,与冬花、山萸肉并称南召三大特产。建国初期,全县有辛夷树8000亩,年产干蕾4.5万公斤。70年代中期以前,辛夷产品由外贸、医药部门独家收购经营,因受计划经济的制约,再加上政治、经济、社会等各方面因素的影响,生产发展十分缓慢,资源不断遭到破坏。到1976年底,全县仅有辛夷6200亩,共计19.25万株,年产干蕾5万公斤。1978年以后,随着市场经济的启动,辛夷价格上扬,市场销路看好,县委、县政府抓住机遇,采取各种措施,搞好辛夷商品基地建设。
1983年10月18日南召县第六届人民代表大会常委会第16次会议通过决议,把辛夷定为南召的“县花”,1999年县委、县政府把辛夷作为重点开展的特色产品之一。目前全县辛夷种植面积已达到20多万亩,年产量达到120万公斤。2000年国家林业局和中国经济林协会命名南召为中国辛夷之乡。